????战争即将来临,这点在七国其他地方可能还不甚明了,但在君临城内,就连路边随便一个乞丐都对此笃定非常。

????从港口处,他们可以看到一艘艘被扣押的外来商船紧凑停泊,从街道上,他们能现都城守备队成员们整装待,面庞严肃,从各种官僚门路当中,他们也能打听到一丝丝相关信息。

????人们对此议论纷纷,漠然、害怕、厌恶、期待……种种情绪代表着各个阶级对此的态度,但没等战争真正降临,接连生的几件事情就将君临人注意力吸引了过去。

????先是王领边缘的蟹爪半岛,那边自从暴露出背叛铁王座后,距今已经有五个月的时间了,之前那惊人的悬赏还惹得君临城内好一番议论纷纷,而此刻,悬赏,或者说讨伐蟹爪半岛的计划已经有所成果——

????半岛内原本有大大小小六七个领主家族,而今死的只剩下三家,而这三家经过磋商后,正式上书表示臣服。

????至此,铁王座一共付出了7615枚金龙。

????看起来很多,但对于动一场战争来说却非常划算,同时除了围绕半岛的一些必要士兵以及“工作”人员外,此次作战没有给铁王座带来任何负担。

????显而易见,这是一场彻彻底底的胜利,而尽管胜利的结果可能带来半岛本地人对铁王座的仇恨,但对此没人在意,因为蟹爪半岛之前根本也不是站在拜拉席恩一边的,本来就属于敌人行列。

????同时也不知道是谁透露出这计划是由法务大臣提出来的,一时间蓝礼的名头复又被人们重复不断提起,敬佩的、畏惧的、恐惧的、厌恶的,怎么看他的都有,但总体来说他在寻常平民当中的名头还是非常不错的。

????这得益于君临内愈良好的治安。

????除了蟹爪半岛一事之外,还有河间地复又爆出怪物袭击商队一事,一队前往北境行商的百人数目商队消失在了河间地孪河城不远一座森林当中,没有任何人再见到过他们。

????这事让本已经冷却了的河间地相关传言再次热烈了起来,经由许多行商之口,君临人们了解到种种特殊情况。

????什么可以变作狼形的人类,什么身材矮小披着绿斗篷的女巫,什么森林中沸腾煮着人类心脏的铁锅等等。

????因为很遥远,也没有君临人亲眼见过,这些东西仍旧被当作谣言或者趣闻看待,人们谈论时大多也都是一副好奇姿态,除了小孩子外倒是没人害怕。

????河间地的事情看起来仿佛隔着一层纱,朦朦胧胧始终不能肯定什么,但最近关于总主教的事情民众们却能清楚了解——

????被人们亲切称之为胖子的总主教,在乘轿出行时突然被一伙蒙面匪徒给劫持了,然后大庭广众之下被扒光衣服扔到了君临渔民广场当中。

????渔民广场是君临鱼贩们卖鱼的地方,很多君临人也会在那里买鱼,换句话说,渔民广场日常的人流量很多。

????于是当赤裸裸的总主教从天而降后,瞬间就惹来了一番轰动,这消息当天没过多久就传遍了君临上下。

????什么总主教被吓得屎尿齐流,什么总主教尖叫的像是一头待宰肥猪……这种话语还都算是照实说,不靠谱的流言就更引人注意了。

????比方说总主教暗地里逛窑子结果不付钱被报复,或者跑去与城内某贵妇人偷情结果被男主人现,抑或是与男主人偷情结果被贵妇现……

????教会因此丢尽了脸面,胖子总主教也颜面大失,羞愧地辞去总主教一位(实际上他还想赖在上面,但是却被大主教们逼宫不得不退位),而后教会七位大主教开始了一番争夺总主教位置的明争暗斗。

????结果又不知何故,城内连番报出各个大主教丑陋不堪的隐秘与丑闻,乃至于让真正的虔诚者们一个个暴怒非常,圣贝勒大教堂当中因此连续一个礼拜都有破口大骂的声音传出。

????最后在人们眼花缭乱的关注下,一个跳蚤窝出身,叫做高尔的修士被推上了总主教一位,这倒是让很多人感到惊讶,因为这人名声不显。不过惊讶的也只是寻常百姓罢了,实际上上层贵族们都知晓,那个叫高尔的修士能够上位,是因为尊敬的劳勃国王亲自指派——

????自打失去自己的武装力量后,教会虽说影响力不减,但却愈受到铁王座的制约,历史当中就有国王指派总主教一事,所以当今劳勃国王自然也能够这样干。

????新任总主教上任之后,关于教会方面的消息一时间倒是消停了下来,虔诚信奉诸神的人们很期待于这位新总主教能够干一些好事情,也有很多人等着看热闹。

????这种情况下,关于港口内某外来商船船长失踪的消息自然不会有谁注意,然而此事却足以改变未来即将生的战争局势。

????……

????“这是猛犸象的骨头,来自维斯特洛北方,绝境长城以外的永冬之地。”

????某失踪船长历经了一番偷渡与航行后,终于在一个月后抵达了九大自由贸易城邦之一的科霍尔所在,此时正身处于一座惨白仿佛骨头支撑的宫殿当中,与阶梯上几位着华贵黑衣的当权者汇报情况。

????阶梯上一位黑衣老人此时正低头打量着手中这枚骨头碎片,没感觉有何异常,但他身旁身旁另一位面颊消瘦的中年男子在见到骨头碎片后却蓦地瞳孔一缩,随后忙看向下方船长。

????“你从哪得来的这东西?”

????“从一个北境商人手中得来。”

????船长恭敬回答:“而他是从野人手中交易而来的。”

????北境、野人,这对于曾经的科霍尔高层们而言是一些陌生词汇,但自打找门开始,他们就已经熟悉维斯特洛的方方面面了。

????比如说北境是维斯特洛古七大王国之一,而野人则是北境边界尽头,被阻隔在一座冰封长城之外的人类统称。

????不止如此,他们甚至还知道更多。

????“野人信仰旧神。”

????那问话的消瘦中年仔细了解一番过程后,忍不住与同僚们说道:“旧神,旧日之门,这似乎很有联系。”

????“我们之前不是调查过这个。”

????没现骨头有什么异常的老人闻言反驳道:“旧神是维斯特洛人为了区分安达尔人的七神才有的称呼,七神是新来的神,所以又叫新神,以往的神就是旧神,旧神原本没名字的,又不是真叫旧神。”

????“但这碎片却现在旧神信仰之地。”

????没等消瘦中年说话,另一边一位胖乎乎的老人就开口道:“旧神的称呼本就是从传说处得来,也许你说的是对的,但谁又能肯定?”

????“我认为我们可以派遣人手去那里仔细探查一番。”另一人说道:“绝境长城之外的永冬之地不归铁王座管辖,那里没人能再杀戮我们的人。”

????“怎么会没有,野人比铁王座更不讲道理。”

????“野人装备落后,我们可以派遣士兵跟随。”消瘦中年说道:“他们配合自然好,不配合也得配合。”

????“没错。”

????“我同意去探查。”

????“十多年了终于有这么一个线索,怎么可能不仔细调查一番?”

????……

????左右的黑衣同僚们对此都表了意见,中央处那位老人虽说没感觉那骨头碎片有何特殊之处,但这会他可不敢说自己什么都没现,想了想后,他同样点头同意,却又表了一番不同意见。

????“找门一事并非我们科霍尔自己的事情,我们应当通知其他人一起。”

????这话惹来旁人纷纷赞同,于是老人目光看向阶梯下方一位护卫打扮的光头中年:“萨维科,去将内肯招来,就说我们现了门的线索。”

????内肯是一位红袍僧的名字,科霍尔人内虽说大多信仰黑山羊神,但也有少部分民众信奉光之王,而内肯就是此地光之王牧师们的领头者。

????然而话语落下后,护卫却并没有动,而是开口道:“大人,刚要向您汇报,内肯已经死了。”

????“死了?”

????这话惹来一众黑袍子们面面相觑,其中一个皱眉问道:“怎么死的?”

????“病死了,大人。”

????“那现在是谁管事?”消瘦中年问。

????“一个叫梅丽珊卓的红袍女,大人。”护卫回答。